«TEMIAMO LA CRISI DELLA DOMANDA»

Il Cirad tratteggia una prospettiva preoccupante a livello globale
Mercato di Accra (Ghana) Credit: Patricio Mendez del Villar, Cirad

La pandemia di Covid-19 sta minando intere parti del nostro sistema economico. In particolare, mette a rischio l’offerta mondiale di alcune risorse alimentari di base come i cereali. Qual è l’impatto di questa crisi sui prezzi del riso e sulla sicurezza alimentare per le persone più vulnerabili? Questa l’analisi di Patricio Mendez del Villar, economista del CIRAD, l’organizzazione francese per la ricerca agricola e la cooperazione internazionale per lo sviluppo sostenibile delle regioni tropicali e mediterranee. Mendez de Villar è uno specialista nei mercati internazionali e nel settore del riso. L’intervista è stata pubblicata sul sito dell’istituto francese.

Patricio Mendez del Villar

D. Quali sono le conseguenze della pandemia di Covid-19 sui prezzi alimentari di base?

R. Dall’inizio di questa crisi sanitaria, solo i mercati del grano e del riso hanno subito forti pressioni sui prezzi. Alla base di queste tensioni c’è la decisione dei grandi paesi esportatori alla fine di marzo di limitare temporaneamente o congelare le loro esportazioni.
Nel caso del riso, questo aumento deriva anche dal fatto che il mercato internazionale è molto marginale: viene esportato solo il 9% della produzione mondiale. Tuttavia, dall’inizio della crisi, la Thailandia, il secondo maggiore esportatore al mondo dietro l’India e davanti al Vietnam, è l’unica a non aver limitato le proprie esportazioni, dunque i paesi importatori si sono rivolti massicciamente a questo fornitore. Di conseguenza, i prezzi sono aumentati del 30% in poche settimane. Da allora il Vietnam ha ripreso le esportazioni di riso, così come l’India. La situazione tende quindi a normalizzarsi oggi. Tuttavia, i volumi di riso sul mercato internazionale dovrebbero diminuire in modo significativo durante il secondo trimestre del 2020. Nonostante l’inizio della stabilizzazione, i prezzi mondiali dovrebbero rimanere su livelli elevati per diversi mesi.

D. In che modo l’attuale crisi differisce da quella del 2008?

R. : La crisi economica e finanziaria del 2008 ha causato un aumento dei prezzi di molte materie prime, sia alimentari che energetiche. Oggi siamo di fronte a un rallentamento economico globale. Questo rallentamento rischia di provocare,non una crisi dell’offerta derivante dalla limitazione delle esportazioni, come nel 2008, ma una crisi della domanda. L’attuale situazione è, infatti, collegata a una generale perdita di potere d’acquisto a seguito della chiusura di un gran numero di settori di attività e delle misure di contenimento adottate da alcuni Stati.

D. Esiste effettivamente un rischio di carenza di cibo?

R. : A differenza della precedente crisi economica, le forniture esportabili e le scorte mondiali di cibo sono attualmente molto abbondanti. Nel 2008 le restrizioni indiane sulle esportazioni di riso erano state prorogate fino al 2011, ma il paese ora ha già potenziato le esportazioni di questo cereale.

D. Dall’inizio di aprile non abbiamo assistito a massicci acquisti di riso dai principali paesi importatori.

R. Per quanto riguarda gli aumenti attuali, rimangono anche molto limitati. All’inizio di maggio, il prezzo medio del riso era di circa $ 480 / tonnellata rispetto ai $ 390 all’inizio dell’anno, mentre aveva raggiunto una media di quasi $ 950 / t nella primavera del 2008.

D. Dove sono le principali tensioni in termini di sicurezza alimentare?

R. : Principalmente nei paesi importatori, come le Filippine, l’Indonesia o il Senegal, stati che hanno scorte per meno di due mesi, e che potrebbero persino diminuire più rapidamente se i consumatori iniziassero ad acquistare riso in grandi quantità, per paura di una carenza. Un’altra causa di preoccupazione deriva dal rischio di un calo delle entrate che potrebbe influire notevolmente sul potere d’acquisto delle aree più vulnerabili. Di fronte a questo rischio, alcuni paesi hanno già preso l’iniziativa. Il Senegal, ad esempio, ha deciso di acquistare 140.000 tonnellate di riso dai commercianti locali per ridistribuirlo alle famiglie più povere. Anche altri paesi africani stanno iniziando a mettere in atto programmi di emergenza per le popolazioni più povere. Su una scala completamente diversa, la moratoria decretata dal G20 sul rimborso del debito pubblico di 77 stati a basso reddito dovrebbe consentire di liberare 14 miliardi di dollari di liquidità. Queste risorse finanziarie saranno utilizzate non solo per combattere la pandemia in questi paesi, ma anche per garantire la sicurezza alimentare per le popolazioni più vulnerabili.

D. La Cina è in grado di regolare il mercato del riso se gli attori chiave del settore dovessero decidere nuovamente di ridurre le loro esportazioni?

R. : Mentre le scorte di riso cinesi nel 2008 ammontavano a 58 milioni di tonnellate, ora superano i 105 milioni di tonnellate. Ciò rappresenta il 60% delle riserve mondiali. Grazie a queste numerose riserve, la Cina ha quindi la capacità di regolare il mercato mondiale del riso. Tuttavia, Pechino non ha ancora annunciato l’intenzione di commercializzare grandi quantità di riso nel caso in cui i prezzi aumentino di nuovo. È quindi ancora troppo presto per fare il punto della sua strategia commerciale sul mercato del riso nel 2020. (Fonte: Cirad)

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