LA THAILANDIA HA SVUOTATO I MAGAZZINI

Il governo mette all'asta l'ultimo stock del programma d'intervento. Possibile un rialzo dei prezzi

All’inizio di settembre, il governo militare thailandese ha messo all’asta l’ultimo carico di riso stoccato dal programma “populista” di intervento del primo ministro Yingluck Shinawatra, costata miliardi di dollari in perdite. Questa conclusione però dovrebbe avere una ricaduta positiva e riequilibrare, riportandoli verso l’alto, anche i prezzi sui mercati internazionali, inflazionati da questa enorme massa di riso di bassa qualità: complessivamente sono stati infatti venduti all’estero circa 18,2 milioni di tonnellate in pochi anni, un quantitativo immenso che ha abbattuto i prezzi e reso meno competitivo il riso thailandese. Con l’eliminazione di questo enorme stock, anche le quotazioni del riso a livello mondiale potrebbero subire un contraccolpo positivo. Sebbene tutto il sistema produttivo thai sia da rivedere e rilanciare per ridare competitività al Paese sul fronte della produzione risicola, secondo l’associazione degli esportatori locali.

Il programma, in base al quale il governo si impegnava ad acquistare “ogni chicco di riso” dagli agricoltori tailandesi a tassi fissi fino al 40% superiori ai prezzi di mercato, è stato citato come una delle principali ragioni del colpo di Stato e in seguito è stato utilizzato come base per l’accusa di corruzione criminale nei confronti di Yingluck, che è fuggito dalla Thailandia nel 2017 prima di essere condannato e unirsi al fratello maggiore, l’ex premier Thaksin, in esilio. Con le elezioni democratiche per il ristabilimento delle elezioni generali che si profilano nel 2019, molti ora si chiedono che cosa abbia fatto il regime militare del primo ministro Prayut Chan-ocha durante i suoi quattro anni al potere per riordinare l’industria del riso e riformare il settore agricolo in generale.

L’attenzione si è concentrata sul  programma “Pracharat” di Prayut, una politica “people-oriented” che incoraggia le grandi imprese a cooperare con il governo per aumentare le entrate per i poveri delle aree rurali. La politica ha funzionato in sinergia con l’offerta del governo di sistemare il pasticcio di mercato lasciato dallo schema di intervento del riso di Yingluck. Secondo Nipon Poapongsakorn, esperto di industria del riso presso il think tank di Bangkok, il Thailand Development Research Institute (TDRI), il principale successo dell’attuale vertice militare dello Stato è stato quello di sbarazzarsi di scorte di riso pari a 18,2 milioni di tonnellate, liberando il prezzo di mercato non solo a livello locale ma anche internazionale.

Ora che l’ultimo carico immagazzinato è stato venduto, è possibile ipotizzare una stima finale di quanto sia costato allo Stato questo programma di intervento: si stima che possa raggiungere circa 600 miliardi di baht (18,4 miliardi di dollari), secondo le valutazioni di Charoen Laothamatas, da cinque anni presidente della Thai Rice Exporters Association (TREA). L’associazione, attiva da un secolo, ha svolto un ruolo cruciale nella gestione degli stock: su un totale di 18,2 milioni di tonnellate solo 14 milioni sono state ritenute “commestibili”. Altre 4 milioni erano in pessime condizioni di conservazione. Negli ultimi quattro anni, i membri  della TREA hanno esportato circa 10 milioni di tonnellate di riso stoccato verso nuovi mercati in Africa, tra cui Camerun, Mozambico e Zambia. Sono stati spediti in questi paesi africani circa 2,3 milioni di tonnellate all’anno, mentre una quota è stata  venduta anche localmente, secondo Charoen.

Una volta che lo stock edibile è stato venduto, i prezzi del riso hanno iniziato a tornare alla normalità anche sul mercato mondiale. Quest’anno, il riso Thai Hom Mali (gelsomino) ha venduto per a 1,100 dolari la tonnellata, il prezzo più alto degli ultimi decenni, grazie soprattutto a un raccolto ridotto nel 2017. TREA prevede che le esportazioni di riso raggiungeranno 11 milioni di tonnellate nel 2018, guadagnando più di 5 miliardi di dollari USA. Ciò non sarà ancora all’altezza delle esportazioni dell’India, che mantiene il primato di principale esportatore di riso nel mondo dal 2012, quando le esportazioni di riso thailandese sono scese a 6,9 milioni di tonnellate.

La politica degli anni scorsi ha eroso gravemente la quota di mercato del riso thailandese all’estero a causa dei prezzi artificialmente aumentati a livello nazionale. Nel lucroso mercato del riso di Hong Kong, ad esempio, la quota di mercato di riso Jasmine thailandese è scesa dall’85% prima che il programma di compensazione raggiungesse il 48%. Quest’anno tornerà al 68%, con il Vietnam che rivendica circa il 30% del mercato. Il prezzo più alto del riso Jasmine tailandese nel 2012-2014 ha dato al Vietnam un’apertura per spingere il proprio marchio di Jasmine a Hong Kong, insieme alla Cambogia, un altro concorrente nel mercato di nicchia premium del gelsomino. «Questo è avvenuto a causa dello schema di intervento, ma anche a causa della nostra incapacità di formulare politiche a lungo termine per l’industria del riso – ha detto Charoen – In particolare, dovremmo promuovere nuove varietà affinché gli agricoltori possano crescere».

Questo è fondamentalmente il compito del governo, poiché controlla la distribuzione delle sementi ai coltivatori di riso. La grande maggioranza dei 20 milioni di tonnellate di riso lavorate ogni anno in Thailandia è riso bianco semplice. Dei circa 10 milioni di tonnellate di riso esportate ogni anno, 2,5 milioni sono il gelsomino, 2,5 milioni di riso glutinoso e il restante 5 milioni di riso bianco tradizionale. Al contrario, dei 6,5 milioni di tonnellate esportate annualmente dal Vietnam, 2 milioni di tonnellate sono gelsomino, 1,5 milioni sono glutinose e il restante 3,5 è diviso tra riso bianco con minor contenuto di amilosio e riso bianco tradizionale. Una delle varietà di riso riso bianco ha un minor contenuto di amilosio inferiore che lo rende più morbido e appiccicoso ed è la varietà preferita nel mercato in crescita della Cina. Per diversificare le varietà di riso della Thailandia, TREA ha distribuito semi di varietà a minor contenuto di amilosio agli agricoltori di tre province quest’anno, con la promessa di pagarli 500 baht (US $ 15,30) sopra i prezzi di mercato. «Ma siamo un settore privato, non abbiamo molte disponibilità economiche», ha affermato Charoen. I governi thailandesi hanno invece ampie disponibilità da investire sul settore agricolo, e in in particolare tra i risicoltori che rappresentano circa la metà dei 14,6 milioni di lavoratori agrari della Thailandia e sono quindi un importante collegio elettorale.
Quest’anno il governo sta pagando a tutte le famiglie di coltivatori di riso registrate (che sono circa 3,5 milioni)  1.500 baht (45.90 USD) per ogni rai (0,4 acri) di risaia di loro proprietà, con un massimo di 12 rai. L’anno scorso il limite era di 10 rai. «Almeno questa politica non distorce il mercato», osserva Nipon. Con l’intervento deciso da Yingluck, il governo acquistò risone a prezzi fissi di 15.000 baht (459,30 USD) per tonnellata per il riso bianco e 20.000 baht per una tonnellata di riso Jasmine, che nel 2013 arrivò a quotazioni del 40-50% sopra il prezzo di mercato. La politica favoriva le grandi aziende agricole, poiché inizialmente non teneva in considerazione le dimensioni delle aziende agricole e non forniva incentivi agli agricoltori per coltivare riso di buona qualità. Il risultato furono 18,2 milioni di tonnellate di riso che marcivano nei magazzini di tutto il regno e una protesta politica che contribuì alla cacciata di Yingluck.
Anche se le scorte sono ora esaurite e svanite, permangono i problemi strutturali dell’industria del riso in Thailandia. In primo luogo, dicono, troppa superficie in Thailandia è coltivata a riso, rendendo le esportazioni di riso tailandesi non competitive. In secondo luogo, gli agricoltori tailandesi hanno bisogno di aggiungere più valore alle loro colture di riso, passando a nuove varietà o migliorando la produttività. Il governo di Prayut ha promosso un modello di “grande fattoria” che incoraggia gli agricoltori a noleggiare congiuntamente macchinari per ridurre i costi di piantagione e migliorare la produttività. In questa direzione, il governo ha preso accordi con alcuni dei grandi agglomerati agroalimentari della Thailandia per lanciare progetti pilota di “moderne fattorie” nell’ambito del suo programma “Pracharat”, che è stato criticato proprio perché favorisce le grandi imprese.
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