IL MONDO TAGLIERÀ ACQUA E AZOTO ALLE RISAIE

Sono allo studio politiche di sostenibilità sempre più vincolanti. I risultati della conferenza di Bangkok

Il riso a basso tenore di carbonio e un sostegno al reddito dei risicoltori nei paesi in via di sviluppo sono stati al centro delle discussioni alla prima Conferenza mondiale per la risorsa sostenibile che si è aperta il 4 ottobre a Bangkok. Al  congresso hanno partecipato circa 300 ricercatori da 30 paesi per discutere le sfide che il settore del riso globale deve affrontare per proporre approcci innovativi di collaborazione e migliorare la sostenibilità del settore.

Le discussioni si sono svolte in sei percorsi tematici paralleli: sono necessari partenariati innovativi – è stato convenuto – per trasformare il settore del riso globale, in grado di affrontre un futuro sostenibile, con emissioni di anidride carbonica sempre più basse e contribuire all’Agenda 2030 e agli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite.

Parlando all’apertura della Prima Conferenza mondiale  sul riso  sostenibile tenutasi al Centro conferenze delle Nazioni Unite a Bangkok, Dechen Tsering, direttore regionale e Rappresentante Regionale
l’Ambiente per l’Asia e il Pacifico dell’Onu, ha chiesto un’azione collettiva urgente tra i settori pubblici e privati, tra le  organizzazioni di ricerca e i gruppi della società civile.

«Il riso è fondamentale per la sicurezza alimentare globale – ha spiegato Tsering –  e per il benessere di circa 800 milioni di persone che appartengono alle fasce più povere in tutto il mondo. Tuttavia, paghiamo un elevato prezzo ambientale per il nostro riso e abbiamo bisogno di una trasformazione in questo settore se vogliamo soddisfare la futura domanda globale e migliorare le risorse a disposizione dei contadini in modo sostenibile. Come iniziativa multi disciplinare con 80 membri istituzionali, la piattaforma per il riso sostenibile, organizzata dall’Onu e dall’Istituto internazionale per la ricerca del riso, offre ai partner la possibilità di partecipare a questo processo di trasformazione e dare un reale contributo agli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite».

Nel suo intervento, Kundhavi Kadiresan, assistente del direttore generale e rappresentante regionale per l’Asia e il Pacifico dell’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura delle Nazioni Unite, ha ricordato ai delegati che «L’Asia riempie le ciotole di riso al mondo e continuerà a farlo negli anni venire. Ma un raccolto importante richiede un’attenzione costante da parte dai fornitori, dagli agricoltori, dai commercianti e dalle autorità le cui politiche governano la produzione. L’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura delle Nazioni Unite cerca di lavorare con partner che si sforzano di garantire la sostenibilità della produzione di riso in modo da permettere agli agricoltori di aumentare il proprio reddito senza provocare danni agli ecosistemi e ai paesaggi risicoli della regione asiatica»

Soddisfare i futuri bisogni alimentari e nutrizionali del mondo in modo sostenibile presenta sfide critiche per lo sviluppo: va sottolineata l’urgente necessità di azioni per migliorare la produzione, minimizzando l’impronta ambientale delle risaie e la loro vulnerabilità al cambiamento climatico. Il riso è un raccolto che necessita di acqua e che assorbe il 30-40% dell’acqua irrigua del mondo; sono necessari 3.000-5.000 litri di acqua per produrre 1 kg di riso lavorato, secondo i dati diffusi a Bangkok. Per il riso inoltre viene utilizzato circa il 13% del fertilizzante azotato globale. Oltre alla sua estrema vulnerabilità agli impatti del cambiamento climatico, la produzione di riso è di per sé un importante contributore al cambiamento climatico. Secondo il Panel Internazionale sul cambiamento climatico, i campi di riso contribuiscono circa il 9-11% delle emissioni agricole a livello mondiale non di CO2.

Queste preoccupazioni sottolineano la necessità di agire per migliorare l’efficienza delle risorse e ridurre l’impronta ambientale e carbonica dei sistemi di riso. Garantire la sostenibilità economica, ambientale e sociale in azienda e in tutta la catena del valore del riso presenta sfide critiche di sviluppo. Riepilogando queste sfide nel suo incontro di apertura alla conferenza, Matthew Morell, direttore generale dell’International Rice Research Institute (IRRI), ha ricordato dunque ai delegati gli sforzi della comunità internazionale di ricerca per sviluppare innovativi pacchetti di pratica pratica intelligente per i piccoli risicoltori. La piattaforma di riso sostenibile va in questa direzione: lavora per promuovere la migliore pratica del clima tra i piccoli risicoltori nei paesi in via di sviluppo. Nel 2015 è stato lanciato il primo standard mondiale per la coltivazione di riso sostenibile 
insieme ad una serie di indicatori di performance per consentire il monitoraggio del progresso e dell’impatto. Il lancio ha innescato impegni da parte di alcuni attori del settore privato per raggiungere il 100% di approvvigionamento sostenibile  all’interno delle loro catene di fornitura globale entro il 2020. La revisione dello standard recentemente è iniziata con una consultazione pubblica online della durata di 60 giorni.

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