PESTICIDI NEI PAESI POVERI

Studio del Parlamento europeo

Un nuovo studio su “L’uso dei pesticidi nei paesi in via di sviluppo e il loro impatto sulla salute e il diritto al cibo”, pubblicato alcuni giorni fa dalla Direzione Generale delle Politiche Esterne del Parlamento europeo, fornisce un’ampia prospettiva sulle principali tendenze riguardanti l’uso dei pesticidi nei paesi in via di sviluppo e il loro impatto sulla salute umana e la sicurezza alimentare. In molti paesi in via di sviluppo gli scambi si riferiscono ai pesticidi usati per la risicoltura, come in India e Indonesia. Vengono fornite informazioni sulle sfide per il controllo degli agrofarmaci, insieme alla misura in cui i principi attivi vietati all’interno dell’Unione Europea vengono esportati in paesi terzi.

L’analisi valuta i fattori che stanno dietro il prosieguo di queste esportazioni, insieme alla crescente domanda di maggiori controlli, e viene analizzato anche un caso di studio sul Kenya, dove la risicoltura comporta spesso rischi per l’impiego di lavoro minorile, con le conseguenze etiche che questo comporta, ma anche per le problematiche sanitarie e di sviluppo infantile legate al contatto con agrofarmaci. Le raccomandazioni sono volte a migliorare la capacità di tutte le persone, comprese le generazioni future, di avere accesso a cibo sano, in linea con le dichiarazioni delle Nazioni Unite.

Domanda di pesticidi in aumento nei paesi poveri

«I pesticidi sono ampiamente utilizzati in tutto il mondo in via di sviluppo – conferma il rapporto –  e la domanda di pesticidi sta aumentando a causa dell’attuale sistema di produzione delle colture, che dà la priorità alle alte rese agricole. Composti da sostanze chimiche che possono controllare i parassiti o regolare la crescita delle piante, i pesticidi hanno fornito ai paesi in via di sviluppo un modo per aumentare tali rese. Molti agricoltori dei paesi in via di sviluppo considerano l’uso dei pesticidi come il mezzo migliore per proteggere i loro raccolti dai parassiti, come le locuste del deserto in alcune parti dell’Africa quest’anno, che sono spesso la principale minaccia che devono affrontare. Come tali, i pesticidi possono fornire l’unica forma di assicurazione del raccolto disponibile.

Questo è il caso soprattutto perché le mutevoli condizioni meteorologiche legate al riscaldamento globale aumentano le incertezze associate alle rese dei raccolti. Quest’anno, la pandemia da covid-19 ha aggiunto un altro fattore alla situazione, facendo aumentare i costi per gli agricoltori e riducendo il reddito. La pandemia ha anche reso più difficile ottenere manodopera agricola e più complicato consegnare i raccolti al mercato. La pandemia ha creato carenze di dispositivi di protezione individuale per i lavoratori agricoli negli Stati Uniti, secondo l’Università dell’Illinois, sollevando la possibilità che una dinamica simile si stia verificando nei paesi in via di sviluppo, anche se l’uso di Dpi di alta qualità è generalmente molto meno comune nei paesi in via di sviluppo che in Nord America.

In questo contesto, questo rapporto considera le questioni che riguardano l’esportazione dagli Stati membri dell’Ue verso i paesi in via di sviluppo di alcuni principi attivi che sono stati vietati dall’uso all’interno dell’Unione europea (Ue), perché ne ha riconosciuto la natura pericolosa. Tuttavia, rimane possibile esportare sostanze che sono attualmente vietate all’interno dell’UE. Quattro delle prime dieci destinazioni per questa categoria sono paesi dell’America Latina, guidati dal Brasile. Anche se meno del 5% delle vendite è destinato attualmente all’Africa, l’uso è in forte crescita, soprattutto in Africa occidentale dopo l’arrivo di un nuovo importante parassita delle colture, il Fall armyworm, nel 2016».

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